MISTERIJE

DNK dokaz: Neandertalci su imali seks s ljudima

© Michael Hofreiter and Kurt Fiusterweier / MPG EVA

Prevela i uredila: Ljubica šaran
matrix World

Stephanie Pappas Live Science

Neki Neandertalci su možda imali blijedu kožu i crvenu kosu koja nalikuje onoj koju imaju neki od modernih ljudi

Nova studija otkriva da mnogi moderni ljudi možda nose dio neandertalske DNK na jednom od svojih spolnih kromosoma. Istraživanje daje djelić potvrđujućeg dokaza teoriji da su se Neandertalci i ljudi križali nakon što su ljudi migrirali iz Afrike prije 50 ili 80.000 godina. Djelić DNK koji je nađen na ljudskom X kromosomu je prisutan kod 9 posto populacije širom svijeta, od Azije preko Europe do Amerike (osim u Africi, gdje se ne pojavljuje).

„Javlja se na Bliskom istoku, Europi, Euroaziji, Americi, Australiji,“ kazao je za Live Science Damian Labuda, znanstvenik studije sa Sveučilišta Montreal. „Moguće je da se ta promjena na ljudskom X kromosomu dogodila neposredno nakon što je čovjek napustio Afriku.“

Općenje s Neandertalcima

Rani ljudi i Neandertalci(Homo Neanderthalsis) su živjeli zajedno i istovremeno, istraživači su dugo vremena tražili dokaze da su se te dvije grupe križale. Labuda je dobio prvu naznaku križanja prije oko jednog desetljeća kada je pronašao isječak DNK na X kromosomu, koji se javlja samo kod ne-Afrikanaca i čije je porijeklo nepoznato. (X kromosomi su spolni kromosomi; žene koje imaju dva a muškarci jedan X kromosom koji se nalazi u paru s Y kromosomom.)

Ali sve do 2010. godine grupa nije imala s čime usporediti isječak DNK. Te godine, neandertalski genom je poredan, tada je grupa znanstvenika(koji nisu uključivali Labudu) izvijestila za časopis Science da između 1 do  4% genoma nekih modernih ljudi potječu od Neandertalaca, zdepastih hominida koji su živjeli prije 130000 do 30000 godina.

Studija iz 2010. godine je koristila DNK koji je izvučen iz neandertalskih kostiju koje su pronađene u Hrvatskoj. S novim podacima djelomičnog neandertalskog slijeda gena, Labuda i njegova grupa su imali nešto s čime su mogli usporediti njihov dio X kromosoma. Koristeći DNK iz 6092 modernih X kromosoma koji potiječu sa svakog kontinenta, znanstvenici su pronašli da se dio DNK modernih ljudi podudara s onim djelom koji je pronađen u neandertaslskom genomu.

Neandertalski geni

“Dr. Labuda i njegove kolege su bili prvi koji su identificirali genetsku varijaciju koja je najvjerojatnije došla od arhaične populacije,” David Reich, genetičar Harvardske škole medicine, koji je radio na originalnom projektu neandertalskog genetskog slijeda, je kazao: “Ovo je u potpunosti  učinjeno bez neandertalskog genskog slijeda, ali u svjetlu neandertalskog genetskog slijeda je sada jasno da su bili u potpunosti u pravu.”

Labuda je kazao da je slijedeći izazov otkriti da li je neandertalski DNK imao kakvog utjecaja na sposobnost ranih ljudi da prežive i napreduju.

“Interesantno bi bilo znati koliko mnogo tih djelova DNK u nama ima, gdje su, što rade,” kazao je Labuda. “Da li su prirodni kao onaj koji smo pronašli, ili pružaju nekakav funkcionalni dodatak, te da li su možda korisni?”

Istraživanje je objavljeno u srpanjskom izdanju časopisa Molekularna biologija i evolucija.