TEHNOLOGIJA I ZNANOST

Kitovi imaju osjetilni organ koji je potpuno različit od ičega poznatog

Prevela i uredila: Ljubica Šaran

Io9

Moguće je da kitovi osjećaju podražaje na način koje ne mogu pojmiti druge vrste živih bića. Znanstvenici su otkrili da je organ veličine grejpfruta sastavljen od masivnog klupka nervnog tkiva lociranog u bradi kitova – potpuno nova vrsta osjetilnog organa.

Moguće je da takav organ omogućava kitovima – koji su najveća živa bića na planeti – hranjenje uz munjevite pokrete usta i čeljusti, koje je u znanstvenom svijetu poznato pod nazivom „hranjenje plućima.“

Kako bi saznali više Io9 je razgovarao s paleobiologom Nickom Pyensonom. On je izjavio kako je osjetilni organ kitova samo još jedna stvar u nizu koje kitove čini „sisavcima iz svemira.“

Prvu stvar koju morate znati o kitovima usanima je da su ogromni. Najveći primjerci ove široke obitelji kitova su: grbavi kitovi, ulješure, perajaši i naravno plavi kitovi – najveća životinja na planeti.

Životinje kao što su kitovi trebaju ogromnu količinu hrane. Kako bi osigurale dovoljnu količinu hrane, priroda im je osigurala neobično velika usta koja se otvaraju i zatvaraju munjevitom brzinom – ova tehnika je poznata kao hranjenje plućima, u trenutku kada se usta otvore grlo kita se proširi kao padobran da bi primila ogromnu količinu mora zajedno s hranom. Tada kit zatvara usta i započinje s procesom filtriranja hrane i odvajanja hrane od morske vode kroz morske četke ili češljeve koje se nalaze na mjestu zuba. Kitovi jedu različite vrste malenih morskih bića od krila – račića nalik kozicama koji žive u polarnim morima, do plavih riba.

Nama je poznato kako se kitovi hrane uz pomoć neobične tehnike plućnog hranjenja jer su je znanstvenici puno puta imali prilike vidjeti i izučavati, no puno je više nejasnije kako kitovi mogu upravljati s takvom tehnikom u kojoj je potrebno pažljiva korporacija ogromnih anatomskih struktura. Obim, brzina i preciznost ovakvog načina hranjenja kitova je u najmanju ruku spektakularna stvar. U zadnjem broju žurnala Nature, tim istraživača na čelu s paleobiologom Nickom Pyensonom je opisalo otkriće do sada nepoznatog osjetilnog organa koji je lociran na vrhu brade kitova, znanstvenici vjeruju kako je taj novootkriveni organ ključan za pravilnu koordinaciju plućnim hranjenjem.

Plavi kitovi otvore usta više od šest metara, oni otvore i zatvore usta u manje od sekundu, u to nevjerojatno kratko vrijeme ogromna količina mora se slije u kitova usta i grlo, objasnio je Pyenson u intervjuu za Io9.

Brzina je važna naročito ako kit želi uhvatiti veliku količinu krila prije nego li se njihovo jato razleti na sve strane.

No plućno hranjenje uvjetuje puno više stvari od brzog otvaranja i zatvaranja kitovih usta i slijepog jurenja na grupu sićušnog plijena. Pyenson je otkrio kako su kitovi u stanju osjetiti što im se događa u ustima i sukladno takvim senzacijama kontroliraju stanje grčenja ili otvaranja grla kao i poziciju usta kako bi uhvatili što je više moguće plijena u samo jednom pokušaju.

Pyenson i njegove kolege su se tako našle u čudu pred nepoznanicom novog nepoznatog organa sastavljenog od velike mase nerava koji su pozicionirani na spoju kostiju donje vilice u samom vrhu brade, nije im trebalo dugo da shvate da bi taj organ trebao kontrolirati munjevite pokrete usta za vrijeme hranjenja.

Novootkriveni organ je u stvari smješten na hrskavici u obliku slova „Y“ koja povezuje kitovu čeljust i mišićavu vreću na donjoj vilici. Sve to je povezano s dijelovima kitovog nervnog sustava koji kontrolira vanjske nadražaje i osjete. Rezultat smještanja ovog organa je uvjetovao koordinaciju mekanog i krutog tkiva i na neki način je premosnica između mišića i kostiju.

Najinteresantnija činjenica o do sada nepoznatom organu kitova je da ga nemaju manji kitovi, u stvari ovaj organ je možda od evolucijske važnosti:

U evolucijskom smislu, ovaj osjetilni organ je najvjerojatnije imao fundamentalnu važnost u stvaranju jedne od najekstremnijih metoda hranjenja koje smo mogli vidjeti kod morskih životinja, rekao je koautor studije Bob Shadwick.

Plućno hranjenje je evoluiralo prije razvijanja ekstremno velikih tijela koje danas možemo vidjeti kod najvećih vrsta kitova. Najvjerojatnije je novi senzorni organ – i njegova uloga u koordiniranju pravilnog i uspješnog načina hranjenja – doprinio tome da su kitovi postali najveća živa bića na planeti, dodao je Shadwick.

Kada smo upitali Pyensona koji bi senzorni proces u ljudskom tijelu najviše odgovarao novootkrivenom organu kod kitova, on je rekao da je to jako teško odgovoriti jer mi nemamo ništa što nalikuje takvom organu ali je na našu sreću ipak pokušao naći usporedbu:

Ljudi imaju različite mehano-receptore u koži i zglobovima koji prenose mozgu informacije o poziciji i pritisku. Kitov organ je jako neobičan zbog svoje strukture no najneobičnija je njegova neobična pozicija. Očekivali bi da takav organ ima veze s određivanjem temperature, ukusa, no umjesto toga on određuje pokrete i pritisak. To je najbliža analogija između novootkrivenog kitovog osjetila i naših osjetila.

Što se više istražuju najveći oceanski sisavci to se otkrivaju sve neobičnije činjenice koje zbunjuju naše umove. Pyenson je primijetio kako su ovakva istraživanja na lošem glasu jer ih je jako teško izvršiti, te da je anatomija živih kitova ostala velika misterija za sve istraživače:

Kitovi nalikuju sisavcima koji dolaze iz svemira, a ne sa Zemlje, oni imaju sve te silne čudne adaptacije za život u moru. Ironija je da smo izlovljavali velike kitove preko sto godina no iako su ljudi ubili na stotine tisuća velikih kitova nitko nije izučio njihovu anatomiju u detalje. Mi tek počinjemo shvaćati anatomiju najvećih predatora mora koji su ikada živjeli na planeti.

Studija je objavljena u žurnalu Nature.

Autorska prava© Matrix World 2011. do danas. Sva prava pridržana. Strogo je zabranjeno kopiranje, raspačavanje, ponovno objavljivanje ili izmjena bilo kakvog materijala koji se nalazi na blogu Matrix World bez prethodnog pisanog odobrenja dobivenog od uredništva Matrix World.