SVIJET POD LUPOM

Objavljeno kontroverzno istraživanje o smrtonosnoj ptičjoj gripi

Prevela i uredila: Irena Dujmušić

Matrix World

abc News

Nakon više mjeseci kontroverzne državne procjene, časopis Nature objavio je istraživanje koje otkriva metodologiju iza stvaranja smrtonosnog soja ptičje gripe koja može ubiti milijune. Provođenjem istraživanja na kunama, tim japanskih i američkih znanstvenika je utvrdio da su potrebne četiri mutacije virusa ptičje gripe za uspješno širenje od ptica do sisavaca.

Istraživanje dolazi nakon nekoliko mjeseci kašnjenja zbog argumenata iz studije koji su se suprostavljali potrebi za medicinsku spremnost protiv opasnosti od razotkrivanja informacija koje bi mogle pomoći bioteroristima.

Studija je prva od dva znanstvena rada u kojima se govori o metodologiji iza stvaranja soja smrtonosne ptičje gripe koji imaju potencijal da ubije milijune.

“Trenutno, ne znamo da li mutacije koje smo identificirali u ovoj studiji a koje omogućuju prijenos ovog soja virusa na tvorove  također podržavaju i prijenos sa čovjeka na čovjeka “, izjavljuju autori studije. “Posebno želimo naglasiti da ovaj prenosiv soj virusa ima sedam segmenata [sve osim segmenta HA] iz ljudskog pandemijskog virusa H1N1 iz 2009.”

Drugi rad, koji će biti objavljen u časopisu Science, razmatra metodologiju iza smrtonosnog H5N1 virusa stvorenog u nizozemskom laboratoriju na Erasmus Medicinskom Centru u Rotterdamu od strane znanstvenika Rona Fouchiera.

Ron Fouchier, tvorac mutiranog obilka virusa ptičje gripe, kojeg je svorio u cilju “daljnjeg istraživanja o širenju virusa”

Drugi tim, na čelu s Yoshihirom Kawaokom sa Sveučilišta Wisconsin-Madison, također je dostavio svoj rad časopisu Science  još prošle godine, ali objava je odgođena nakon što je US Nacionalni Znanstveni Savjetodavni Odbor za Biološku Sigurnost donio odluku bez presedana za procjenu rezultata prije objavljivanja. No, u komentaru objavljenom u časopisu Nature, urednici su naveli: “rad koji izostavlja ključne rezultate ili načine onemogućuje naknadno istraživanje i recenzije. … Mi ne možemo zamisliti bilo koji mehanizam ili kriterij po kojem bi bilo smisleno suditi tko bi trebao ili ne bi trebao imati dopuštenje da vidi rad. ”

Također su istakli: “Gdje postoji korist za javno zdravlje ili znanost, treba se objaviti!”

Otkada se pojavila  1996., H5N1 je ubila stotine milijuna ptica, ali prijenos na ljude je bio rijedak slučaj. Bilo je oko 600 potvrđenih slučajeva infekcije kod ljudi, i to onih koji su radili izravno s peradi. Iako rijetko, to je smrtonosna bolest za čovjeka. Oko 60 posto ljudi s potvrđenim slučajevima zaraze virusom je umrlo.

Do sada, stručnjaci su vjerovali da je soj prenosiv s čovjeka na čovjeka samo kroz vrlo bliski kontakt, no Fouchier je stvorio mutirani soj, stvarajući zračni virus koji bi se mogao lako prenositi putem kašlja i kihanja.

“Istraživanje o tome kako se virusi gripe mijenjaju, kako razvijaju sposobnost da se zaraze različite vrste, je od presudne važnosti za pripremu protiv pandemija”, rekao je dr. Richard Besser, glavni medicinski urednik ABC Newsa. “To nam pomaže da predvidimo koja bi sljedeća pandemija mogla biti kao i za razvoj novih cjepiva.”

Dilema je da ova vrsta istraživanja posjeduje određene opasnosti, kazao je Besser. Ali manipuliranje genomima mikroorganizama je sada nešto što čak i talentirani učenik srednje škole može učiniti.

“Postoji bojazan da će teroristi učiti iz ove vrste istraživanja i koristiti ga da namjerno uzrokuju bolesti”, izjavljuje Besser. “Vrlo je zahtjevno balansirati važnost informacija za javno zdravstvo sa potencijalom štetom od objavljivanja.“

Stručnjaci koje je kontaktirao ABCNews.com su podijeljeni o tome da li istraživanja trebaju biti objavljena. Dok većina virologa vjeruje u necenzuriranje za dobrobit javnog zdravstva, neki su navodili moguće opasnosti od objavljivanja informacije o virusu koji tako lako mutira.

“Ideja da se biološka sigurnost sastoji u policijskom nadziranju znanstvenika ili nepostojećih bioterorista je opasna glupost”, rekao je Philip Alcabes, profesor na Cuny School of Public Health na Hunter Koledžu. “Tko zna koji su stvarni motivi samo-proglašenih tobožnjih stručnjaka za biološku sigurnost, ali u praksi, njihove smiješne izjave promoviraju ogromne izdatke poreznih obveznika koji podupiru idustriju biološke sigurnosti, od kojih upozorenja i dolaze.”

“Cenzura me vrijeđa, osobito u području znanosti”, izjavljuje John Barry, autor knjige “Velika gripa“. Usprkos svemu, mislim da bi trebao postojati prikaz nečeg poput ovoga … ali ne nužno od strane vlade. To bi trebalo biti učinjeno od strane ljudi koji poštuju znanstvenu otvorenost, a objavljivanje se podrazumijeva samo po sebi.”