TEHNOLOGIJA I ZNANOST

Moć negativnog razmišljanja

Prevela i uredila: Snježana Valentić

The New York Times 

Prošlog mjeseca u San Jose-u, Calif., 21 osoba je zatražila liječničku pomoć zbog opeklina, zadobivenih bosonogim hodanjem po užarenom ugljenu, a sve kao dio manifestacije koja nosi naziv „Oslobodite unutarnju moć“, uz motivacijsko vodstvo Tony-ja Robbinsa. Ako ste imalo nalik meni, ciničan odgovor se naslućuje sam po sebi: Što su točno ti ljudi očekivali da će se dogoditi?

Zapravo, postoji jednostavna tajna oko „hodanja po žaru“: ugljen loše prenosi toplinu na okolne površine, uključujući i ljudsko meso, tako da ako hodate brzim, laganim koracima, bit ćete, obično, sasvim dobro.

No, gospodin Robbins i njegovi sljedbenici imaju malo vremena za fiziku. Za njih, sve je pitanje mentalnog sklopa: njegovanje uvjerenja da je uspjeh zajamčen i da je sve moguće. Što ako je sva ta pozitiva dio problema? Što ako previše pokušavamo pozitivno razmišljati, umjesto da  bolje preispitamo naš odnos prema „negativnom“ u emocijama i situacijama?

Pogledajmo tehniku pozitivne vizualizacije, poveznicu ne samo seminara u stilu Robbins-a, nego i vježbi tipa „team-building“ u poduzećima i tipa „poslovati kao najbolji prodavač“. Prema istraživanju psihologinje Gabriele Oettingen i njenih suradnika, vizualizacijom uspješnog ishoda, pod određenim uvjetima, mogu se umanjiti mogućnosti za njegovim ostvarenjem. Psihologinja je sudionike pokusa dovela u stanje dehidracije, a onda ih je zamolila da zamisle čašu svježe vode. Kod njih je zabilježen pad razine energije, u usporedbi sa sudionicima koji su se bavili negativnim ili neutralnim fantazijama. Zamišljajući svoj cilj – čašu svježe vode, činilo se da ih to lišava poriva „ustani-i-idi“, zato što su objektivno već postigli svoj cilj – zamišljajući.

Uzmimo npr. afirmacije, bodreće slogane čija je svrha podizanje korisnikova raspoloženja – ponavljajući ih: “Ja sam voljena!” “Moj je život ispunjen radošću!” Psiholozi Sveučilišta Waterloo zaključili su kako takve izjave čine da se osobe s niskim samopouzdanjem osjećaju lošije – najviše zato što govoreći si da ste voljeni, odgovarate za izazivanje mrzovoljnog unutarnjeg protuargumenta, koji zapravo kaže, da niste.

Što znate o motivaciji?

Čak i postavljanje cilja, sveprisutna motivacijska tehnika menadžera posvuda, nije neosporno korisna. Preintenzivnim usmjeravanjem na ciljeve, može se narušiti cjelokupni organizacijski zadatak u očajničkom trudu da se ispune neki preuski ciljevi.

Iako je veći dio ovog istraživanja novost, uvid u ono bitno nije. Drevni filozofi i duhovni učitelji razumjeli su potrebu za ravnotežom između pozitivnog i negativnog, optimizma i pesimizma, težnje za uspjehoma i sigurnosti uz otvorenost za neuspjeh i nesigurnost. Stoici preporučuju “predumišljaj zla” ili namjerna vizualizacija najgoreg mogućeg scenarija. Na ovaj način se smanjuje tjeskoba o budućnosti: kada trezveno zamislite koliko bi loše moglo biti u stvarnosti, obično zaključite da se s time možete i nositi. Isto tako, zamišljajući kako biste mogli izgubiti vezu ili neku vrijednost u kojoj trenutno uživate, povećavate zahvalnost što ih imate sada. Pozitivno razmišljanje, suprotno, uvijek se oslanja na budućnost, ignorirajući užitke sadašnjosti.

Meditacija budista, također se, u cijelosti odnosi na učenje o tome kako se oduprijeti porivu da pozitivno razmišljate – kako pustiti emocije da se pojave i prođu, bez obzira na njihov sadržaj. Možda bi ovo čak pomoglo i hodačima po žaru. Prema članku iz 2009. objavljenom u The Journal of Pain, vrlo kratka obuka o meditaciji dovela je do značajnog smanjenja boli – i to ne zanemarivanjem neugodnih osjećaja ili odbijanjem da ih se osjeti, nego bespogovornim suočavanjem s njima.

Je li pozitivno razmišljanje garant nečijeg uspjeha?

Iz ove perspektive, uporno poticanje pozitivnog razmišljanja, sve manje izgleda kao izraz veselja, a sve više kao stresno nastojanje da se uništi svaki trag negativnosti. Osoba koja pozitivno razmišlja nikada se ne može opustiti zato da se ne bi potkrala svijest o tuzi ili neuspjehu. Isto tako, kada si govorite da će sve ispasti dobro na slab se način pripremate za ona vremena kada neće. Možete pokušati, ako baš želite, postupati prema poznatom savjetu za samopomoć i ukloniti iz svog riječnika riječ „neuspjeh“ – no tada ćete samo imati manjkav riječnik kada vas doista pogodi neuspjeh.

Društvena kritičarka Barbara Ehrenreich (link više nije aktivan) uvjerljivo tvrdi kako je svepozitivni pristup, uz odbijanje mogućnosti za neuspjeh, dovelo do sadašnje financijske krize. Dokazi psihologije i drevnih mudrosti, sugeriraju da ovo nije „recept za uspjeh“ kako se inače tvrdi da jest.

Gospodin Robbins potiče hodače po žaru, da o vrelom ugljenu razmišljaju kao o „hladnoj mahovini“. No evo bolje ideje: razmišljajte o njima kao o vrelom ugljenu.

Autorska prava© Matrix World 2011. do danas. Sva prava pridržana. Strogo je zabranjeno kopiranje, raspačavanje, ponovno objavljivanje ili izmjena bilo kakvog materijala koji se nalazi na blogu Matrix World bez prethodnog pisanog odobrenja dobivenog od uredništva Matrix World.