PRIZMA DRUŠTVA

Zagađenje zraka povezano je s moždanim udarom i gubitkom pamćenja

Prevela i uredila: Barbara Arbanas Kovačević

Matrix World

uk.reuters.com

Studija objavljena u Arhivama interne medicine otkriva povećan rizik od moždanog udara nakon usporedbe „umjerene“ s „dobrom“ kvalitetom zraka kod stanovnika na području Bostona, osobito kada je zagađenje vezano uz promet vrlo visoko.

Još jedno izvješće u istom časopisu dokumentira brže dugoročno opadanje u razmišljanju i vještinama pamćenja kod žena koje žive u područjima zagađenog zraka u SAD-u.

„Jedna od glavnih stavki Agencije za zaštitu okoliša (EPA)  jest da razine, za koje se smatra da su općenito sigurne, u stvari imaju važne učinke na zdravlje,“ rekao je Gregory Wellenius, vodeći autor istraživanja moždanog udara sa Sveučilišta Brown u Providenci.

„Osobe koje bi mogle biti osjetljive na učinke zagađenog okoliša na zdravlje trebale bi razmotriti ostanak u zatvorenom prostoru tijekom visokih razina zagađenosti zraka,“ rekao je Wellenius za Reuters Health.

On i njegovi kolege su pregledali medicinske zapise oko 1700 pacijenata koji su u periodu između 1999. i 2000. god. zaprimljeni u Medicinski centar Beth Israel Deaconess  u Bostonu.

Koristeći podatke sa lokalne mjerne stanice zagađenja zraka, tim je otkrio da je rizik dobivanja moždanog udara veći za 34% tijekom 24 sata nakon EPA „umjerenih“ očitanja onečišćenja u usporedbi s danima „dobre“ zagađenosti. Taj je rizik najveći unutar 12 do 14 sati nakon izlaganja onečišćenju i vezan je uz dušikov dioksid, zagađivač vezan uz promet.

Wellenius je rekao da se krvne žile šire i skupljaju kao odgovor na vanjski okoliš kako bi se krvni tlak održao konstantnim. Zagađenje zraka bi moglo utjecati na tjelesnu sposobnost regulacije krvnog tlaka, dodao je, što može pokrenuti moždani udar kod već ugroženih ljudi.

Taj bi isti učinak mogao objasniti zbog čega se tijekom dužeg perioda vremena izlaganje zagađenom zraku može povezati sa smanjenom sposobnosti razmišljanja i memorijskim vještinama.

„Dotok krvi u mozak je izuzetno važan za kognitivne funkcije,“ rekao je Wellenius. „Mogli bi postojati učinci … na dotok krvi u mozak kojih još nismo svjesni da bi mogli utjecati na kognitivne funkcije.“

Istraživači predvođeni Jennifer Weuve s Medicinskog centra sveučilišta Rush iz Chicaga su u jednoj drugoj studiji analizirali serije kognitivnih testova koje su dali skoro 20 000 žena, većinom 70-godišnjakinja, i također su procijenili zagađenost zraka oko njihovih domova putem EPA nadzornog sustava.

Otkrili su da je veća zagađenost zraka povezana s bržom stopom opadanja kognitivnih funkcija. Za dvije različite veličine zagađivačkih čestica, razlika u razmišljanju i memorijskim vještinama kod žena s najvećim i najnižim izlaganjima, je bila slična jednogodišnjem ili dvogodišnjem opadanju, izvijestio je Weuvein tim.

To vjerojatno nije mentalna razlika koju bi osoba mogla primijetiti, rekla je Weuve za Reuters Health. Ali na širokoj populacijskoj ljestvici, čišći zrak bi mogao smanjiti broj oboljelih od demencije.

Istraživači su „špekulirali o tome da li šteta ili izlaganje okolišnom zagađenom zraku može doseći i ljudski mozak,“ rekao je dr.  Jiu-Chiuan Chen, ekološki zdravstveni istraživač sa Keck medicinske škole sa Sveučilišta u južnoj Kaliforniji iz Los Angelesa koji nije bio uključen u niti jednu  studiju.

Rekao je da nova otkrića o kognitivnim sposobnostima, s obzirom da su preliminarna, ne bi trebala uzrokovati zabrinutost kod žena – ali bi trebala ohrabriti buduća istraživanja o učincima zagađenja na razmišljanje i memoriju.

U zasebnom istraživanju, također objavljenom uz studije, otkriveno je da je izlaganje onečišćujućim tvarima prilikom pasivnog pušenja povezano s 39% većim rizikom od demencije kod Kineskinja.

Niti jedno otkriće ne može dokazati da su samo zagađivači krivi za probleme s pamćenjem ili moždanim udarima. Ali prethodna istraživanja podupiru negativne učinke na srce i krvne žile.

Dok postoje načini na koje ljudi mogu ograničiti njihovo izlaganje zagađenom zraku, istraživači su rekli da bi za opći zdravstveni boljitak EPA trebala razmotriti prihvatljive gornje granice onečišćivača.

„Mislim da je ovo zaista problem javnog zdravstva, posebice s obzirom na rizik od moždanog udara,“ rekao je Chen za Reuters Health. „Političari trebaju shvatiti da je ovo stvarna prijetnja ljudskom zdravlju.“

„Naš je zrak takve kvalitete gdje se ljudi ne spotiču preko mrtvih jer je toliko loš,“ rekla je Weuve.

„Napredovali smo u reduciranju okolišnog zagađenja zraka, ali smanjenja nisu bila svagdje jednaka .. i još vidimo učinke na zdravlje čak i uz trenutne razine izlaganja.“

Skoro 800 000 Amerikanaca doživi moždani udar svake godine, prema Američkoj udruzi za srce (AHA).