SVEMIR KROZ TELESKOP

Nova zlatna groznica: James Cameron i Google u potrazi za mineralima s asteroida

Autor: Barbara Arbanas-Kovačević

Lektor: Anamarija Vukojević

Googleovi šefovi Larry Page i Eric Schmidt, zajedno s redateljem Jamesom Cameronom, pokreću pothvat izdvajanja plemenitih metala, kao što je platina, sa asteroida koji orbitiraju blizu Zemlje.

Planetarni resursi (Planetary Resources) sa sjedištem u Bellevue, Washington, će se u početku usredotočiti na razvoj i prodaju izuzetno jeftine robotske letjelice za geodetske misije. Očekuje se da će demonstracija misije u orbiti oko Zemlje biti pokrenuta unutar dvije godine, izjavili su suosnivači Peter Diamandis i Eric Anderson.

Tvrtka očekuje da će u roku od pet do deset godina napredovati od prodaje promatračke platforme u orbiti oko Zemlje službama koje vrše traženja. Planiraju iskoristiti neke od tisuća asteroida koji prolaze relativno blizu Zemlji i da će iz njih izvući sirovi materijal.

Znanstvenici su se oduvijek poigravali idejom o rudnicima na asteroidima u potrazi za njihovim prirodnim izvorima

Asteroid veličine 98 stopa može sadržavati platinu u vrijednosti 50 milijardi dolara (prema današnjim cijenama), izjavio je tvrtkin glasnogovornik. Platina (izvedenica iz španjolskog što u prijevodu znači ‘malo srebro’) je gust i savitljiv, plemeniti sivo-bijeli prijelazni metal. Koristi se u katalizatorima, laboratorijskoj opremi, električnim kontaktima i elektrodama, stomatološkoj opremi i kao nakit. Budući da je se proizvede samo nekoliko stotina tona godišnje, ona je na Zemlji rijedak materijal te je zbog toga vrlo vrijedna.

Neće sve misije plemenite metale vratiti na Zemlju. Osim iskopavanja platine i ostalih plemenitih metala, tvrtka također planira iskoristiti vodu s asteroida kako bi podmirila crpke koje također orbitiraju, a koje bi mogli iskoristiti NASA i ostali za robotske i ljudske misije u svemir.

„Gledamo dugoročno. Ne očekujemo da će ova tvrtka preko noći ostvariti financijski zgoditak. Trebat će vremena,“ izjavio je Anderson u intervjuu za novinsku agenciju Reuters. Prava isplata, koja je udaljena nekoliko desetljeća, će biti rudarenje na asteroidima u potrazi za platinom i srodnim metalima, te ostalim rijetkim metalima.

„Ako promotrite povijest i ono što je potaknulo čovječanstvo na najveće investicije u istraživanja i prijevoz, to je bila potraga za resursima; bilo da su to bili Europljani koji prate začinske rute ili američki doseljenici koji putuju na zapad u potrazi za zlatom, naftom, drvom ili zemljištem,“ rekao je Diamandis.

Peter Diamandis

„Ti dragocjeni resursi su potaknuli ljude na ogromne investicije u brodove, željeznicu i cjevovode. Kada pogledamo svemir, sve što na Zemlji smatramo vrijednim – metali, minerali, energija, nekretnine, voda – ondje se nalazi u beskonačnim količinama. Stvorila se prilika osnivanja tvrtke čija je misija mogućnost odlaska, osnovne identifikacije i pristup nekima od tih resursa te kasnije dostupnosti na mjestima gdje su oni i potrebni,“ kaže.

Diamandis i Anderson su odbili komentirati količinu prikupljenog novca za taj pothvat.

Uz Googleove milijardere Pagea i Schmidta, te redatelja Camerona, investitori Planetarnih resursa uključuju bivšeg Microsoftovog glavnog softverskog arhitektu Charlesa Simonyia, koji je već u dva navrata posjetio Međunarodnu svemirsku postaju, osnivača Googlea K. Rama Shrirama i Rossa Perota mlađeg.

Planetarni resursi su također odbili komentirati pojedinosti o tome kako i kada bi rudarenje trebalo započeti.

Nedostatak izvora sirovina na planetu je uzrokovalo globalnu inflaciju posljednjih nekoliko godina što uzrokuje porast napetosti među narodima, izjavili su stručnjaci.

Prvi korak, kojeg će ova tvrtka poduzeti, jest razvijanje tehnologije koja će smanjiti troškove svemirskih robotskih sondi na jednu desetinu na jedne stotninu troškova trenutnih svemirskih misija koje pokreću stotine milijuna dolara, izjavio je Diamandis.

Sena iz filma “Armagedon” u kojoj Bruce Willis minira asteroid: gledamo li ovu kulisu ili pravu pozadinu priče Planetarnih resursa?

Među ciljanim tehnologijama se nalazi optički komunikacijski laser koji bi uklonio potrebu za velikim antenama na svemirskom brodu. Tvrtka je u objavi za medije objavila svoje namjere za stvaranjem „nove svemirske industrije i nove definicije prirodnih resursa“.

Hollywoodski redatelj James Cameron je ljubitelj odvažnih istraživanja. Ove je godine on postao prvi solo ronilac koji je dosegnuo Izazivačku dubinu – najdublju točku na Zemlji.

Ovo se možda i čini kao radikalan koncept, ali znanstvenici su se oduvijek poigravali idejom o rudnicima na asteroidima u potrazi za njihovim prirodnim izvorima. Stručnjaci vjeruju da tek sada postoji mogućnost i tehnologija koja bi otkrila i karakterizirala dovoljan broj malih asteroida u blizini Zemlje.

Rudarenje bi moglo priskrbiti veliku količinu vode – koja se nalazi zamrznuta unutar asteroida – kisika i metala koji ne samo da bi se mogli spustiti na Zemlju nego i pomoći pri daljnjem istraživanju svemira omogućujući tako ljudima da opskrbljuju letjelice i grade svemirske postaje.

Rudarenje bi moglo priskrbiti veliku količinu vode, kisika i metala

Rudarenje na asteroidima bi se moglo odvijati u nekoliko oblika: slanjem ljudi u letjelicama na asteroide kako bi ga istražili i kako bi ondje rudarili ili slanjem robotiziranih svemirskih brodova koji bi vršili iskapanja ili doveli asteroid bliže Zemlji kako bi ljudi lakše doprli do njega.

Prepreka takvim misijama su uvijek bili troškovi, dovoljan broj znanstvenih ekspertiza i tehnička odvažnost. To bi moglo koštati na desetke milijardi dolara i moglo bi proći više od desetljeća prije nego što bi astronauti uspješno sletjeli na asteroid, izjavljivali su nekada NASA-ini stručnjaci.

Planetarni resursi trenutno zapošljava oko 20 ljudi a nadzire ih bivši NASA-in menadžer misije na Mars Chris Lewicki. Osnovana je prije tri godine, ali je sve do sada djelovala u tišini.

Autorska prava© Matrix World 2011. do danas. Sva prava pridržana. Strogo je zabranjeno kopiranje, raspačavanje, ponovno objavljivanje ili izmjena bilo kakvog materijala koji se nalazi na blogu Matrix World bez prethodnog pisanog odobrenja dobivenog od uredništva Matrix World.