TEHNOLOGIJA I ZNANOST

Korištenje ketamina pri liječenju depresije

Autori: Barbara Arbanas – Kovačević i Denis Pellegrini

MatrixWorld

Jednom davno, psihijatrija je imala san. Naglo uvođenje antipsihotika i antidepresiva pedesetih godina prošlog stoljeća je imalo galvanizirajući učinak na tom polju. Pojavila se mogućnost razvijanja lijekova koji će točno ciljati na biološke uzroke mentalnih zdravstvenih problema. I danas, desetljećima kasnije, dokazi koji podupiru ovo stajalište su poprilično razočaravajući.

Uobičajeni antidepresivi povećavaju razine nekih kombinacija neurotransmitera serotonina, dopamina i/ili norepinefrina u mozgu. A kao što možete i sami zamisliti tvrtke koje proizvode lijekove su potrošile milijune na istraživanja kako bi pokazale da manjak tih neurotransmitera dovodi do depresije – onoga što je poznato kao hipoteza monoamina. Nažalost, istraživači nisu pronašli niti jedan uvjerljiv dokaz da ti neurotransmiteri uzrokuju depresiju, odnosno, poveznica između toga dvoje nije toliko jednostavna.

iJ4c_u4754G8

Na primjer, postoji antidepresiv naziva tijaneptin koji smanjuje koncentraciju serotonina u mozgu. Istraživanja ukazuju da je on učinkovit kao i antidepresivi koji povećavaju koncentraciju serotonina u mozgu. Ne postoji mnogo dokaza koji podupiru popularno mišljenje da antidepresivi obnavljaju kemijsku ravnotežu. Točnije bi bilo reći da antidepresivi na umjetan način povećavaju razine određenih neurotransmitera na način da će nekim ljudima smanjiti osjećaj depresije i tjeskobe.

Najnovije istraživanje sa Sveučilišta Yale ukazuje da ketamin, lijek koji se inače koristi kao anestetik, može reformulirati kao antidepresiv čiji su učinci vidljivi već nakon nekoliko sati, za razliku od većine dostupnih lijekova kojima su potrebni tjedni a ponekad i mjeseci da bi počeli djelovati. Ketamin se tradicionalno koristio kao anestetik za životinje, a u nekim slučajevima i za ljude, ali se posljednjih godina također ustoličio kao klupska droga gdje je zadobio nadimak Specijalni K, ket ili samo K.

ketamine-Special-K-wonk-d-002

Ketamin je istraživan kao mogući lijek za depresiju, a istraživači trenutno traže njegove slične kemijske alternative. Studije ukazuju da intravenozno zaprimljen ketamin može poboljšati raspoloženje unutar nekoliko sati, a ta promjena traje i duže od deset dana. Također je otkriveno da on obnavlja sinapse u mozgu oštećene stresom. Slična studija, provedena na Centru za mentalno zdravlje u Connecticuttu je otkrila da se stanje kod 70% pacijenata koji boluju od depresije, a koji nisu reagirali na višegodišnje liječenje tradicionalnim antidepresivima, poboljšalo samo nekoliko sati nakon zaprimanja doze ketamina za razliku od trenutnih antidepresiva kojima su potrebni tjedni da počnu djelovati a učinkoviti su tek u 70% slučajeva.

Profesor Ronald Duman sa Sveučilišta Yale je rekao: „On je kao čarobni lijek – jedna doza brzo djeluje, a traje od 7 do 10 dana.“

Ketamin cilja određeni neurotransmiter – glutamat, dok antidepresivi koji se trenutno koriste obično ciljaju ka povećanju  serotonina, dopamina ili norepinefrina. U posljednjem je desetljeću velika pažnja pri istraživanju depresije posvećena glutamatu što je tvar poznata kao neurotransmiter odgovoran za prijenos signala kroz leđnu moždinu i mozak. On djeluje kao dio važnog signalnog sustava u mozgu a dokazi pokazuju da promjene u razinama glutamata mogu uzrokovati depresiju. Neki znanstvenici vjeruju da je moderacija sustava u kojem se to događa ključ za kontroliranje depresije. Ketamin inhibira proteine koji su u interakciji sa glutamatom. Ostali antidepresivi djeluju na članove istog lanca, ali ketamin koristi prečicu što objašnjava njegov brzi učinak. Štoviše, on također pokreće seriju događaja koji vode do stvaranja novih sinapsi što je još jedan razlog njegovog brzog učinka.

Do sada je klinička upotreba ketamina bila ograničena činjenicom da ga je nužno ubrizgati i da može uzrokovati halucinacije, no potrebna je niska doza za liječenje depresije.

No, korištenje ketamina kao lijeka za depresiju stvara zabrinutost kod određenih znanstvenika i liječnika. Glenn Garnham, savjetnik za drogu i alkohol izražava zabrinutost: „Ketamin je droga koja vrlo lako stvara ovisnost. Radim sa mnogim ljudima koji su ovisni o ketaminu, a koji utječe na njihov život na jednak način kao i bilo koja druga ovisnost što dovodi do ozbiljnih problema sa zdravljem, novcem, prijateljima i obitelji. On je već sada vrlo jeftin i vrlo se lako može postati ovisnik, a njegovo odobravanje u medicinske svrhe bi moglo ukloniti dio njegove stigme i još više ljudi odvesti na stazu ovisnosti.“

a-vial-of-ketamine

Ljudi često žele instant olakšanje pa je zbog toga stvorena vrsta lijekova koja im to nudi, a koja također brzo djeluje. To su benzodijazepini u čiju grupu spadaju lijekovi kao što su Xanax i Ativan. Ti lijekovi djeluju poprilično brzo, već unutar 30 minuta.

Iako se često prepisuju, problem sa benzodijazepinima je taj da dugoročno korištenje može dovesti do dugoročnih problema. Prvo, ti lijekovi predstavljaju veliki rizik od zloupotrebe, ovisnosti i problema pri odvikavanju. Nadalje, postoji istraživanje koje ukazuje da mnogi ljudi proživljavaju „povratne učinke“ nakon što prestanu koristiti te lijekove – njihova tjeskoba biva mnogo veća nego što je bila kada su počeli uzimati lijek. Iz tog razloga, iako se benzodijazepini i dalje kratkoročno prepisuju, mnogi bi se stručnjaci složili da su antidepresivi koji imaju tendenciju zatupljivanja osjećaja tjeskobe sigurnija dugoročna alternativa.

Niske doze ketamina vrlo brzo smanjuju depresiju no također postoje istraživanja koja pokazuju da njegove visoke doze uzrokuju simptome koji imitiraju šizofreniju. Osoba koja koristi ketamin se može osjećati pospano, usporeno, zbunjeno i nespretno. Pri većim dozama osoba djeluje kao da je pijana, može brbljati pa čak i zaboraviti  tko je ona. Ovo samo po sebi ne znači da je ketamin kao lijek loš: lijekovi za Parkinsonovu bolest, a koji povećavaju razinu dopamina, mogu također uzrokovati simptome slične šizofreniji (suprotno tome, dugoročno korištenje antipsihotika može uzrokovati simptome nalik Parkinsonovoj bolesti kod ljudi koji boluju od šizofrenije).

Čini se da, iako su istraživači možda otkrili novi potencijalni lijek za depresiju, malo je vjerojatno da su otkrili i njezin biološki uzrok.