SVEMIR KROZ TELESKOP

Naš rastući, sažimajući Mjesec

Autor: Barbara Arbanas-Kovačević

Matrix World

Često razmišljamo o Mjesecu kao o geološki mrtvoj instalaciji na našem nebu. To nije loše; znanstvenici su dugo vremena smatrali Mjesec savršeno očuvanim djelićem povijesti našeg solarnog sustava. No, nove slike poslane s NASA-inog Lunar Reconnaisance Orbitera (LRO) sugeriraju da naš prirodni satelit nije uopće mrtav. On je, u stvari, poprilično aktivan uz svoja smanjivanja i rast u svojoj nedavnoj povijesti.

Prvi je dokaz o aktivnom Mjesecu pristigao 2010.g kada je LRO kamera vratila slike visoke rezolucije reljefnih oblika nazvane zaobljene litice. Prethodno nađene samo u ekvatorijalnim područjima na slikama Apollovih misija 15, 16 i 17, one su sada pronađene razbacane po površini Mjeseca.

Visoke manje od 10 metara i dugačke nekoliko kilometara, one tvore potisne rasjede – kose frakture gdje se blokovi kore uzdižu okomito. To je uobičajeno na geološki aktivnoj Zemlji, ali njihov pronalazak na Mjesecu je izazvao šok.

Štoviše, lunarne litice su prilično mlade. Kako se jezgra Mjeseca nastavila hladiti, u relativno nedavnoj prošlosti, kora se pod kompresijom izvila. Slično jabuci: kako voće dehidrira, koža se smežura i formira oko jezgre koja se smanjuje.

moon-shrinking

Temeljeno na veličini litica, znanstvenici procjenjuju da se udaljenost između središta Mjeseca i njegove površine smanjila za oko 300 metara tijekom tog procesa. To je vrlo različit Mjesec od onoga kakvim su ga znanstvenici zamišljali.

Sada dodajte značajke, koje se nazivaju rovovi, ovoj slici. Rovovi su linearne doline obično mnogo dulje nego što su široke, a pronalaženje tih obilježja na Mjesecu je predstavljalo potpuni šok znanstvenoj misiji. Oni su se formirali kako se Mjesec hladio. Ali umjesto da se formiraju kada se Mjesečeva kora protezala, oni su se razvili kada se kora širila, lomila i pala između dva granična rasjeda. Ukratko, rastu.

U otprilike isto vrijeme kada se Mjesec skupljao oko svoje jezgre koja se hladi, sile su na nekim mjestima djelovale tako da su ga trgale. To je poput igre tektonskog ratnog tegljača koja se igra na navodno inertnoj lunarnoj površini. Gledajući zajedno, ta otkrića stvaraju vrlo različitu sliku našeg Mjeseca, a sve je povezano s njegovom evolucijom:  kako je formiran i kako je izgubio svoju toplinu.

hqdefault

Većina je planeta u našem solarnom sustavu bila vrlo vruća kada su se formirali pa su se  neki u potpunosti istopili. To ih je stavilo u opće stanje kontrakcije – unutrašnjost je ostala vruća dok se vanjski sloj hladio. Kada se Mjesec formirao, imao je vruću jezgru, sličnu Zemljinoj, zbog čega se prvo širio i zatim skupljao dok se hladio. Ovi najnoviji rezultati pokazuju da bi se Mjesec još uvijek mogao  nalaziti u procesu hlađenja zbog čega se površina komprimira.

Mješavina litica i rovova pronađenih na Mjesecu sugerira da se naš satelit nikada nije u potpunosti otopio tijekom ranih faza formiranja. Istopio se samo vanjski dio prekrivajući površinu ekspanzivnim slojem rastaljene stijene nazvane ocean magme. Ravnoteža naprezanja, koja je djelovala na taj rani Mjesec, stvarala je prave uvjete za pomalo proturječne površinske značajke kakve vidimo danas.

Ti rovovi su dodatni dokaz geološke aktivnosti Mjeseca. Znanstvenici smatraju da su ove osobine stare samo 50 milijuna godina, u usporedbi s 4,5 milijardi godina dugim životnim vijekom Mjeseca. Naš se Mjesec na nekim mjestima smanjuje dok na drugima raste, ali vrijedan je daljnjeg istraživanja.