TEHNOLOGIJA I ZNANOST

Kako nas sitna čestica unutar proteina čini inteligentnijima od svih ostalih stvorenja na Zemlji

Autor: Filip Dujmušić
Matrix World

Čestica unutar proteina omogućila je ljudima da postanu najinteligentnija bića na planeti, tvrde znanstvenici. Prema novim istraživanjima ona je ključ za razumijevanje zašto su naši mozgovi toliko veći i složeniji od mozga bilo koje životinje. Čestica bi također mogla objasniti naglo evoluiranje mentalnog kapaciteta mozga, misterij koji već desetljećima okupira istraživače.

Suvremeni ljudski mozak je tri puta veći od mozga velikih majmuna, naših najbližih živućih rođaka. Što je još važnije, omjer veličine našeg mozga prema veličini tijela znatno je veći i ima mnogo veću moždanu koru, područje koje kontrolira više misaone procese, s visokom koncentracijom neurona.

Profesor James Sikela, sa Sveučilišta u Coloradu izjavljuje:

“Htjeli smo znati zašto. Veličina i kognitivne sposobnosti ljudskog mozga nas razlikuju. Ali kako se to dogodilo?”

Ovo istraživanje pokazuje da bi uzrok evolucionarne ekspanzije ljudskog mozga mogla biti posebna jedinica sadržana u proteinu – nazvana domenom proteina – koja je mnogo brojnija kod ljudi za razliku od ostalih vrsta. Ta domena proteina poznata je pod nazivom DUF1220.

Ljudski mozak je zapanjujuće velik u onosu na veličinu tijela, te je tri puta veći u odnosu na mozak naših najbližih živužih rođaka, velikih majmuna.

Ljudski mozak je zapanjujuće velik u onosu na veličinu tijela, te je tri puta veći u odnosu na mozak naših najbližih živućih rođaka, velikih majmuna.

DUF1220 je domena proteina nepoznate funkcije koje pokazuje porastu broju primjeraka specifičnih za ljudski rod (HLS) i može biti važna za ljudsku evoluciju mozga.

Ljudi imaju više od 270 primjeraka DUF1220 kodirane u DNK, daleko više od ostalih vrsta. Što je vrsta bliža ljudima, to će se više primjeraka DUF1220 pojaviti.

Poslije ljudi, čimpanze imaju najveći broj primjeraka, 125. Gorile imaju 99, marmozeti 30, a miševi samo jedan.
Prof. Sikela navodi:

“U eksperimentiranjima smo primjetili da veći mozak znači i veći broj primjeraka DUF1220 u genomu. Ovo je pravilo vrijedilo bez obzira jesmo li promatrali različite vrste ili samo ljudsku populaciju.”

Njegovi istraživači su također povezali DUF1220 sa poremećajima mozga. Niže vrijednosti DUF1220 primjeraka su povezane sa mikrocefalijom – premalim mozgom, dok su više vrijednosti povezane sa makrocefalijom – prevelikim mozgom.

Istraživači su poredili nizove ljudskih genoma sa genomima životinja, kao i DNK pojedinaca oboljelih od mikrocefalije i makrocefalije s DNK uzorcima zdravih ljudi.

Profesor Sikela, čija su otkrića objavljena u online časopisu “The American Journal of Human Genetics” izjavljuje:

“Iz iskustva smo zaključili da veličina mozga u velikoj mjeri zavisi o dozi domene proteina. Ovo otkriće otvara mnoga vrata. Ono pruža nove alate za dijagnosticiranje bolesti koje se odnose na veličinu mozga. Osim toga, otkriće ukazuje na novi način za proučavanje ljudskog mozga i njegovog dramatičnog povećanja i poboljšanja u relativno kratkom vremenskom periodu.”