U ZDRAVOM TIJELU ZDRAV DUH

Superstarci – kako pobijediti kognitivne promjene koje donose godine

Autor: Tomislav Pavlović

Matrix World

Spominjanjem starije osobe u mislima nam se počinje formirati slika sijede, pogrbljene osobe sa štapom, naborane kože i oštećenog pamćenja. No, zapravo je zdravstveno stanje većine starijih osoba bolje nego što to popularni stereotipi odražavaju, pri čemu je najveći varijabilitet zapažen upravo u području mentalnog zdravlja, odnosno očuvanosti kognitivnih procesa. Budući da je mentalno funkcioniranje jedan od najvažnijih prediktora nezavisnosti i samostalnosti starijih osoba, pažnju znanstvenika privukli su pojedinci koji su svoje mentalne procese očuvali na najvišim razinama.

Uspoređivanjem moždanih struktura superstaraca, osoba koje su se oduprle degenerativnim promjenama u kognitivnom funkcioniranju do kojih dolazi u starijoj dobi, zamijećene su tri razlike: superstarci imaju deblju koru mozga, manje neurofibrilarnih čvorova (pokazatelja Alzheimerove bolesti) i veliku zalihu specifičnih neurona, povezanih s višom socijalnom inteligencijom. Prednji cingularni korteks pokazao se debljim kod superstaraca nego kod prosječnih starijih osoba, ali i nego kod sredovječnih osoba.

Mozak superstaraca je nešto o čemu još uvijek trebamo učiti.

Mozak superstaraca je nešto o čemu još uvijek trebamo učiti, jer je ožičen na način koji znanost još uvijek treba odgonetnuti.

Također, kod superstaraca je zapaženo čak 87% neurofibrilarnih čvorova manje. Pokazalo se da je mozak superstaraca ili drukčije povezan od mozga prosječnih starijih osoba ili općenito ima drukčiju strukturu, za utvrđivanje čega bi bilo potrebno provesti longitudinalno istraživanje. Također, otpornost mozga na dobno vezane promjene može biti i posljedica gena, ali i okolinskih faktora.

No, općenito starije osobe sve do terminalnog pada, koji se obično odvija u periodu neposredno prije smrti, održavaju relativno dobro pamćenje, iako se obrada podataka postupno usporava. Istraživanja su pokazala da, osim sporijih procesa, starijim osobama probleme stvara i veća količina pohranjenih informacija, zbog kojih je otežano dosjetiti se one prave.

Čini se da j stariji ljudi znaju bolje koristiti mozak od mlađih ljudi, a sve to zahvaljujući stalnom vježbanju mozga.

Čini se da stariji ljudi znaju bolje koristiti mozak od mlađih ljudi, a sve to zahvaljujući stalnom vježbanju mozga.

No, ako se starijim osobama da dovoljno vremena, njihov učinak postaje mnogo bolji, a kod nekih čak i podjednako dobar kao i kod osoba srednje dobi. Iako postoje dokazi o promjenama u mozgu do kojih dolazi s dobi – te promjene ne utječu bitno na kognitivno funkcioniranje starijih osoba, osim što ga postupno usporavaju. Ali, čak i to usporavanje moguće je usporiti kognitivnom aktivnošću u starijoj dobi. Nakon umirovljenja, osobe često upadnu u kolotečinu gubeći socijalne kontakte i izazove koji su ih svakodnevno čekali na poslu. Takav način života može pospješiti degenerativne procese u starijoj dobi, zbog čega je važno održavati moždanu aktivnost rješavanjem različitih kognitivnih zadataka.

Čitanje knjiga, pisanje pisama i razmišljanje usporavaju procese propadanja mozga, čak i ako se s njima počne tek u kasnoj dobi. To nisu jedine aktivnosti koje djeluju pozitivno na promjene mozga – dovoljna je i svakodnevna, uobičajena aktivnost poput rješavanja križaljki, osmišljavanja igara za unuke ili pričanja priča da se mozak održi aktivnim.

Iako u slučaju demencija kognitivne vježbe ne pomažu, demencija je manje rasprostranjena nego se to stereotipno misli. Većina starijih osoba do smrti (odnosno, terminalnog pada) održi zadovoljavajuću razinu kognitivnog funkcioniranja. Stoga je, uz dobre gene, važno održavati kognitivnu aktivnost što duže, kako bi se neizbježan kraj života dočekao na što dostojanstveniji način.

Autorska prava© Matrix World 2011. do danas. Sva prava pridržana. Strogo je zabranjeno kopiranje, raspačavanje, ponovno objavljivanje ili izmjena bilo kakvog materijala koji se nalazi na blogu Matrix World bez prethodnog pisanog odobrenja dobivenog od uredništva Matrix World. 

Izvori:

BRAINS OF ‘SUPERAGERS’ LOOK 50 NOT 80

The Myth of Cognitive Decline: Elderly Know More and Use it Better

Boosting Your Brainpower in Old Age: Do Scientists Really Think Mental Workouts Can Help?

Brain Exercises Can Delay Mental Decline, But Then Watch Out

Exercising Your Brain into Old Age May Keep Memory Sharp